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Monique Kaur
Christianity
Religions of the World, PHI 261
March 10, 2011


It was a cool, crisp Saturday evening in February when I visited El Refugio De David, or the Refuge of David. It is a small Christian church located in Villa Park, Illinois. As we arrived, we walked through the front doors that led the very room we would be sitting in. There were fourteen candles and a small picture of Jesus on a table, a few steps above. As I walked down the aisle, a few people were already bowed down on the floor and praying silently. It was quiet and all you heard were the footsteps of people arriving for the regular weekly service lead by a preacher.

The preacher’s name was Rudy Navarro. He was a very nice, welcoming and a warm Hispanic man, who spoke little English. Rudy shook hands with everybody who was arriving, and everyone shook hands with each other, including me. Warm smiles were exchanged with one another. It was a very warm gesture, especially being the new comer. I felt welcomed instantly. There were not many people who were there, to my surprise. Most were Hispanic families. I imagined the room would be like a very big open area, with rows of wooden pews like seen in movies. Little children ran to a spare room, just in the next hallway that had books and toys for them to play with while mostly parents and older kids sat in the main room which did have some pews. Rudy then, gathered his things and walked up on the small stage and stood behind the pulpit as he got ready to preach The Word of God. I was excited and nervous to hear what he had to say.

The service would have just been him preaching, but this time they had another young man translate Spanish into English because of myself and another new family who had came to the church in search of God. The translator’s name was Michael. Michael is actually my boyfriend’s older brother. He has a vast knowledge of the Bible and loves to share it with others. He stood beside Rudy and began translating his words. A few laughs were heard in which to Rudy responded, “Right now you may be laughing, but later you might be crying.” I knew I was going to get emotional and as I looked around later, I noticed many people crying. It was a comforting feeling, to see people who were just like you, to be able to express their emotions. I was tearing up as well… Rudy had been talking about families, broken families.

He described a marriage as a flower, a rose that needed to be watered daily or else it would wither away and die forever. This analogy stuck with me. I understood exactly what he meant because every family has problems. Every marriage has its ups and downs. Being in a relationship myself, I can understand that a marriage is very much like a fragile flower. It needs to be nurtured so that it can grow strong; otherwise, it will lose its structure, slowly turn to brown and eventually die. In the past my parents had many problems, and it made me quite sad when Rudy explained that children are the first to notice when something is wrong between their parents. It could be as obvious as the arguments they have or just the atmosphere that evolved into an awkward silence.

Growing up, I had a strong faith in God. Whoever God was, I believed in Him, and I knew He had a plan for me. However, as I grew older, I grew farther away from Him. Recently, I have started reading different books and articles about my own religion, Sikhism, and Christianity. My boyfriend suggested I go to church with him, and so I did just that.

Rudy had been preaching for almost two hours. Every minute I had my ears upright listening to his words and thinking about my own self and how I perceive God in my own eyes. My experience at The Refuge of David was different from any other kind. The preacher did not directly read from the Bible constantly. Instead he preached about life, family, marriage and happiness. Rudy explained that true happiness does not come from money, drugs, alcohol, multiple women or men in one’s life, fortune, fame or any physical means. Love grows in a heart that has love within it. True love also does not stem from money or a big house. The true love of God will bring whatever one needs. With God, nothing is impossible. I know this because when I truly had God in my heart, I was free from sadness, anger and felt very happy.

Before attending this service, I had little understanding of Christianity. The Bible, like many other religious writings is not an easy book to understand. It takes time and much practice to truly gain knowledge from the bible. Modern day Christianity might have some false religious leaders that have caused some confusion along the way. Some things were changed and switched around. At The Refuge of David, Rudy helps clear up those mixed signs. Jesus is the only savior, in Christianity. To accept him as our savior means to understand that he gave his life for us humans. Rudy also preaches at various other churches. Rudy explains in detail and causes an emotional response out of his audience, as I witnessed. It was amazing to see how many people were affected by his words and what he was preaching because everyone could relate.

Jesus Christ was mentioned several times as the “Son of God”. Rudy ended the service with an excerpt from the Bible, John 3:16, “For God so loved the world, that he gave his only begotten Son, that whosoever believeth in him should not perish, but have everlasting life.” Jesus Christ is God’s Son, according to the Bible. He died for our sins, so that we could have “everlasting life”, free from hell. When I asked Michael what the purpose of life is according to Christians or the Bible, he said, “The true Christian knows that the true purpose of life is to do God’s will by preaching his word and planting the seed of God’s word to save the souls that are lost. We believe that no life was an accident, every single life has a purpose to live, love, enjoy and to be able to have the opportunity to walk under God’s amazing love and obedience.”

Attending this service brought up many thoughts that I have about life and faith. I agree that others should hear about God. Many people have no beliefs at all and live day to day. For a long time, I had begun to wonder about what happens after death. Although Christians mainly believe in heaven and hell, I am still unsure of the idea of burning in the fiery hells for eternal life for our sinful actions. It is difficult for me to grasp the concept of hell because I believe in karma. In other words, what one does in life, positive or negative, affects us constantly. What goes up must come down. I believe that what is done to others comes right back sooner or later. However, in Christianity when one repents for their sins, God forgives their mistakes. In order to do this, one must truly believe within one’s heart, and accept Jesus Christ into their hearts, according to Michael and Rudy.

Rudy talked with my boyfriend and me after the service about our relationship. According to him, each and every person has a purpose and God already knew that the two of us would meet one day, before any of us were born. He told us that “love is the relationship. Without love, there would be nothing.” I will never forget his words. At times, I was unsure of my relationship with my boyfriend because of our differences in religion, God and other things, but after speaking with Rudy I understood that love is much deeper than religious views. It is two people coming together and joining as one. A relationship is caring for one another and supporting through everything. That is what my boyfriend has shown me by taking me to church with him and his family. Every day I learn something new and interesting about God and have realized that God is waiting for us to go to Him. He created us with love and care.

I had never imagined a Christian church to be this inviting and warm, but I was already told that this church was not a typical church. There were few people who attended, and at times Rudy expressed much emotion when he preached. It gave me goose bumps at times. I was lucky enough to witness him and experience what it is like to truly worship God, without rituals or mere idols and statues of other beings. I took a lot from this experience and hope to go back again soon. I hope that I can share with my classmates, and show them that there is a God who loves us dearly.

As humans, we lose our way many, many times and drift apart, but when we hand our worries over to God, a remarkable thing happens. We no longer worry or fear what is to come; we feel peace and happiness in our minds that help us through life. He is the creator and has a master plan for all of us. God created the sun, moon and stars… the very planet Earth and other planets that hang freely in our universe. There is a vast understanding to be gained from the wonders of our life. To think that He created a HUMAN race and animals and a whole other life in the oceans is almost hard to fathom. There is a lot to be learned, but once someone walks in God’s direction, He carries them the rest of the way.



TRADUCCION AL ESPAÑOL

Monique Kaur
El cristianismo
Religiones del Mundo, PHI 261
10 de marzo 2011

Era una tarde fresca, crujiente sábado de febrero, cuando visité El Refugio de David, o Refugio de David.

Se trata de una pequeña iglesia cristiana ubicada en Villa Park, Illinois. Cuando llegamos, entramos por la puerta principal que nos llevó a la misma habitación donde estaría sentada. Había catorce velas y una pequeña imagen de Jesús en una mesa, en unos pasos más arriba. Mientras caminaba por el pasillo, algunas personas ya estaban inclinadas en el suelo y orando en silencio. Todo estaba tranquilo y lo único que oía eran los pasos de personas que llegaban en el de servicio regular semanal por el liderazgo de un predicador.

El nombre del predicador es Rudy Navarro. Fue una pesona muy agradable, acogedor y un hombre cálido hispano, que habló poco de Inglés. Rudy dio la mano a todos los que llegaba, y todos se dieron la mano unos con otros, incluyéndome a mí. Cálidas sonrisas se intercambian entre sí. Fue un gesto muy calido, especialmente siendo la recién llegada. Me sentí bien recibida al instante. No había muchas personas que estaban allí, para mi sorpresa. La mayoría eran familias hispanas. Me imaginaba la habitación que sería como una zona abierta muy grande, con hileras de bancas de madera, como se ve en las películas. Los niños pequeños corrieron a una habitación libre, justo en el pasillo al lado que había libros y juguetes para que jueguen al mismo tiempo sobre todo los padres y los niños mayores se sentó en la sala principal, que tenía algunas bancas. Rudy entonces, recogió sus cosas y se fue arriba en el pequeño escenario y se paró detrás del púlpito como él se dispuso a predicar la palabra de Dios. Yo estaba emocionada y nerviosa para escuchar lo que tenía que decir.

El servicio empezaria en la predica, pero esta vez había otro joven que traduciria del español al Inglés por mí y otra nueva familia que había venido a la iglesia en busca de Dios. El nombre del traductor era Michael. Michael es en realidad el hermano mayor de mi novio. Tiene un vasto conocimiento de la Biblia y le encanta compartir con los demás. Se puso de pie al lado de Rudy y comenzó a traducir sus palabras. A algunas risas se escucharon en el que Rudy respondió: "En este momento usted puede estar riendo, pero más tarde puede estar llorando." Sabía que iba a ser emocional y lo miré a mi alrededor más tarde, me di cuenta de que mucha gente estaba llorando. Era una sensación reconfortante, al ver a las personas que fueron como tú, para poder expresar sus emociones. Estaba quebrantandome así ... Rudy había estado hablando acerca de las familias, las familias rotas.

Él describe el matrimonio como una flor, una rosa que había que regar todos los días o de lo contrario se marchitan y mueren para siempre. Esta analogía se me quedó grabada. Comprendí exactamente lo que quería decir, porque cada familia tiene problemas. Cada matrimonio tiene sus altos y bajos. Estar en una relación a mí misma, puedo entender que un matrimonio es muy parecido a una flor frágil. Tiene que ser alimentada para que pueda crecer fuerte, de lo contrario, perderá su estructura, torna lentamente a marrón y finalmente muere. En mi pasado mis padres había pasado por muchos problemas, y me hizo sentir muy triste cuando Rudy explicó que los niños son los primeros en darse cuenta cuando algo anda mal entre sus padres. Podría ser tan obvio como los argumentos que tienen o persiben la atmósfera de la que se desarrolló en un silencio incómodo.

Al crecer, yo tenía una gran fe en Dios. El que Dios estaba, yo creía en él, y yo sabía que había un plan para mí. Sin embargo, cuando fui creciendo, me creció más lejos de él. Recientemente, he empezado a leer diferentes libros y artículos acerca de mi propia religión, el sijismo (una religion de la India) y el cristianismo. Mi novio me sugirió que fuera a la iglesia con él, y así lo hice precisamente eso.

Rudy había estado predicando durante casi dos horas. Cada minuto tenía las orejas en posición vertical para escuchar sus palabras y pensando en mi propio yo y cómo veo a Dios en mis propios ojos. Mi experiencia en El Refugio de David era diferente de cualquier otro tipo. El predicador no leyó directamente de la Biblia constantemente. En su lugar, predicó acerca de la vida, la familia, el matrimonio y la felicidad. Rudy explicó que la verdadera felicidad no viene de dinero, drogas, alcohol, varias mujeres u hombres en la vida, la fortuna, la fama o cualquier otro medio físico. El amor crece en un corazón que tiene amor en su interior. El verdadero amor no se deriva también de dinero o una casa grande. El verdadero amor de Dios traerá todo lo que uno necesita. Con Dios, nada es imposible. Lo sé porque cuando yo realmente tenía a Dios en mi corazón, yo era libre de la tristeza, la ira y se sentía muy feliz.

Antes de asistir a este servicio, que había poca comprensión del cristianismo. La Biblia, al igual que muchos otros escritos religiosos no es un libro fácil de entender. Se necesita práctica el tiempo y mucho que ganar realmente el conocimiento de la Biblia. Hoy en día el cristianismo podría haber algunos falsos líderes religiosos que han causado cierta confusión en el camino. Algunas cosas han cambiado y cambió todo. En El Refugio de David, Rudy ayuda a aclarar los signos mixtos. Jesús es el único salvador, en el cristianismo. Para aceptarlo como nuestro salvador significa entender que él dio su vida por nosotros los seres humanos. Rudy también predica en varias otras iglesias. Rudy explica con detalle y hace que una salida de respuesta emocional de su público, ya que fui testiga. Fue increíble ver cómo muchas personas se vieron afectadas por sus palabras y lo que él estaba predicando por todo el mundo puede relacionarse.

Jesucristo fue mencionado varias veces como el "Hijo de Dios". Rudy terminó el servicio con un fragmento de la Biblia, Juan 3:16, "Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree no se pierda, mas tenga vida eterna." Jesucristo es el Hijo de Dios, según la Biblia. Él murió por nuestros pecados, para que podamos tener "vida eterna", libre del infierno. Cuando le pregunté a Michael lo que el propósito de la vida es de acuerdo a los cristianos o de la Biblia, dijo, "El verdadero cristiano sabe que el verdadero propósito de la vida es hacer la voluntad de Dios por la predicación de su palabra y la plantación de la semilla de la Palabra de Dios para salvar a la almas que se pierden. Creemos que no hay vida fue un accidente, cada vida tiene un propósito para vivir, amar, disfrutar y ser capaz de tener la oportunidad de caminar en el amor increíble de Dios y la obediencia. "

Asistir a este servicio criado muchos pensamientos que tengo acerca de la vida y la fe. Estoy de acuerdo en que los demás deben escuchar acerca de Dios. Muchas personas no tienen creencias en todo y vivir un día a otro. Durante mucho tiempo, yo había comenzado a preguntarse sobre lo que ocurre después de la muerte. Aunque los cristianos sobre todo creen en el cielo y el infierno, todavía no estoy segura de la idea de quemar en el infierno de fuego para la vida eterna por nuestras acciones pecaminosas. Es difícil para mí entender el concepto del infierno, porque creo en el karma. En otras palabras, lo que uno hace en la vida, positivo o negativo, nos afecta constantemente. Todo lo que sube tiene que bajar. Creo que lo que se hace a los demás viene de vuelta, tarde o temprano. Sin embargo, en el cristianismo cuando uno se arrepiente de sus pecados, Dios perdona sus errores. Para hacer esto, uno debe creer verdaderamente en el corazón, y aceptar a Jesucristo en sus corazones, de acuerdo con Michael y Rudy.

Rudy hablo con mi novio y mi persona después del servicio de nuestra relación. Según él, cada persona tiene un propósito y que Dios ya sabía que nosotros dos nos reuniría un día antes de nosotros haber nacido. Él nos dijo que "el amor es la relación. Sin amor, no habría nada. "Nunca olvidaré sus palabras. A veces, yo no estaba segura de mi relación con mi novio a causa de nuestras diferencias en la religión, Dios y otras cosas, pero después de hablar con Rudy comprendí que el amor es mucho más profundo que las opiniones religiosas. Se trata de dos personas que se unen y unirse como uno solo. Una relación es el cuidado de unos a otros y el apoyo a través de todo. Eso es lo que mi novio me ha demostrado por llevarme a la iglesia con él y su familia. Cada día aprendo algo nuevo e interesante acerca de Dios y se han dado cuenta de que Dios nos está esperando para ir a él. Él nos ha creado con amor y cuidado.

Nunca me había imaginado una iglesia cristiana que tuviera esta invitación y agradable, pero ya me habian dicho que esta iglesia no era una típica iglesia. Había poca gente que asistió, y en ocasiones Rudy expresó mucha emoción cuando predicaba. Se me puso la piel de gallina a veces. Tuve la suerte de ser testiga de él y la experiencia lo que es adorar a Dios de verdad, sin ritos o ídolos simple y estatuas de otros seres.

Me tomó mucho de esta experiencia y esperamos volver pronto. Espero que puedo compartir con mis compañeros de clase, y mostrarles que hay un Dios que nos ama entrañablemente.

Como seres humanos, perdemos nuestro camino muchas veces, muchas, y se alejan, pero cuando entregamos nuestras preocupaciones a Dios, una cosa notable que sucede. Ya no preocuparse o temer lo que ha de venir, nos sentimos paz y felicidad en nuestra mente que nos ayuda a través de la vida. Él es el creador y tiene un plan maestro para todos nosotros. Dios creó el sol, la luna y las estrellas ... el planeta Tierra y otros planetas muy que cuelgan libremente en nuestro universo. Hay un gran entendimiento que se derivan de las maravillas de nuestra vida. Y pensar que Él creó una raza humana y los animales y una vida completamente distinta en los océanos es casi difícil de comprender. Hay mucho por aprender, pero una vez que alguien camina en la dirección de Dios, Él los lleva el resto del camino.

 

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